Instrumentos musicales y creación artística

El instrumento musical es un objeto que no solo produce sonido sino que también tiene, por motivos sociales o religiosos, funciones simbólicas y decorativas. Los materiales preciosos, las formas elaboradas y la ornamentación aparecen a lo largo de la historia de la fabricación instrumental y en todas las culturas; la belleza y nobleza que emanan de ellos atraen a coleccionistas y viajeros al tiempo que revelan los notables talentos de sus creadores, cuyo propósito artístico no es necesariamente musical.

El uso de marfil y decoraciones sofisticadas en instrumentos de Asia y África se remonta al menos a finales del siglo XV. Al mismo tiempo, la proliferación de las primeras colecciones de instrumentos musicales en Italia despertó un impulso de los fabricantes de instrumentos que probaron nuevos materiales, ricas decoraciones, formas atípicas e invenciones que hicieron algunos instrumentos piezas únicas: órganos con tubos en espiral, instrumentos de viento en forma de animales y monstruos, etc.

Además, el uso de piedras duras o preciosas y materiales como marfil, ébano, plata y oro en la elaboración de laúdes e instrumentos de teclado, así como la presencia de pinturas, grabados y esculturas, hacen de estos instrumentos verdaderas obras de arte.

Decoraciones pintadas

Si los instrumentos con decoraciones pintadas se hicieron comunes en Europa a finales del siglo XVI, su existencia se atestiguó mucho antes en los países del Lejano Oriente. Presentando una variedad muy amplia en las formas y materiales utilizados, estas pinturas son simples decoraciones geométricas o patrones coloridos con una función simbólica, en relación con una nación, una tribu, un contexto social o un propietario particular representado por escudo de armas ricamente decorado.

A partir del siglo XVII en Europa, comenzó a surgir una nueva tradición decorativa que acompañó la producción de instrumentos de teclado cuyas cubiertas, anchas y planas, ofrecían un soporte ideal para pinturas al óleo refinadas. Paisajes, arquitecturas, flores y temas musicales -entre los que temas mitológicos relacionados con la música como el mito de Orfeo encantando a los animales al son de su lira- aparecen en estos instrumentos, de la mano de pintores o artistas anónimos. El interés y la calidad de estas pinturas son tales que a veces solo han sobrevivido las tapas, mientras que otras partes del instrumento se han deteriorado con el tiempo.

Esculturas y grabados

La relación entre la música, los músicos y la naturaleza es un tema recurrente en las mitologías mundiales. Por eso encontramos instrumentos antropomórficos (el instrumento o partes de él están tallados en forma de ser humano) o zoomorfos (en forma de animal). Si bien estos elementos tallados tienen un fuerte significado simbólico en algunas culturas, son simplemente decoración para otras; Este es el caso de los instrumentos europeos fabricados entre los siglos XIV y XVII.

Los supervivientes de la analogía entre el instrumento musical y el cuerpo humano o animal se encuentran en los nombres de ciertas partes: para los instrumentos de cuerda, hablamos de cuerdas unidas a la «cabeza», en sí misma unidas al «cuerpo» – es decir la caja de resonancia – gracias al mástil; para la flauta, la «cabeza» es la parte donde el músico sopla, el aire pasa por el «cuerpo» y sale por el «pie»; para los tambores, esta es la piel llamada «cabeza», esta última estirada sobre el «cuerpo». Además, lo que indica el nombre (“cabeza”, etc.) suele estar representado por una decoración tallada en la parte correspondiente.

También vemos, en Europa o en el resto del mundo, otros elementos esculpidos o grabados, pero por motivos puramente decorativos; se encuentran en elementos que no influyen en la producción de sonido, como los escritorios o la cara exterior de los instrumentos de viento.